Ali so ledene gore izdelane iz sveže vode ali slane vode?

Icebergi so največji kosi sladkovodnega ledu, ki plava v odprtih vodah oceanov in morij. So sinonim za polarne regije, kjer so temperature zelo hladne. Zanimivo je, da je le 10% ledene gore navadno vidno, 90% pa je potopljenih v vodo. Višina ledenih gora se giblje med 3, 3 in 250 metrov nad morsko gladino, temperature okoli njih pa segajo do 20 stopinj Celzija. Antarktika je dom največjih ledenih gora na zemlji, kjer je najvišja doslej merjena tabla ledu s površino 12.000 kvadratnih kilometrov in meri 555 čevljev, kar je povprečna višina stolpa Washington.

Oblikovanje ledenih gora

Ledenice nastajajo skozi dva različna procesa, ki določata njuno sestavo. Čeprav se procesi oblikovanja razlikujejo, ledene gore običajno vsebujejo sladko vodo.

Zamrznitev morske vode

Pri izjemno nizkih temperaturah se morska voda postopoma zamrzne. Ko zamrzne, tvori osrednjo točko, od koder se še naprej razvija proti zunanjosti. Počasen proces povzroči nastanek mreže, ki potisne vso sol na rob zamrzovalne ledene mase in končno sprošča vso sol nazaj v morske vode. Ta proces traja več let, saj je počasen in postopen. Nastale ledene gore vsebujejo svežo vodo, saj se vsa sol izloči skozi rešetko.

Teljenje ledenih ledenikov

Kraji, kot sta Grenlandija in Antarktika, doživljajo izjemno nizke temperature skozi vse leto. Zato so ponavadi prekrite v permafrostu v obliki ledenikov in ledenih polic. Zaradi kopičenja snega se deli odcepijo od robov in se prelivajo v ocean, ki tvori ledene gore. Ker so vsi sneg in led, ki nastajajo v ledenih policah, zamrznjena sladka voda, so ledene gore, ki so nastale v tem procesu, sveža voda.

Nevarnosti, ki jih predstavljajo ledene gore

Znanstveniki menijo, da je študija ledenih gora pomemben pojav za pomorska plovila. Ker je večina mase ledene gore potopljena v vodo, predstavlja izziv za morska plovila, zlasti ponoči, ko je posadka nagnjena k ogrožanju velikosti ledene gore s pogledom na njen vrh. Od potopitve Titanika leta 1912 so ZDA skupaj z drugimi dvanajstimi državami ustanovile Mednarodno enoto za patruljo na ledu, ki uporablja letala in radarje za sledenje ledenim gorovjem, ki plujejo po glavnih ladijskih poteh. Enota opozarja ladje, ki prečkajo vode Severnega Atlantika in Antarktike, zaradi prisotnosti ledenih gora, ki ležijo na svoji poti.

Vpliv podnebnih sprememb na ledene gore

Icebergi imajo tudi ključno vlogo pri podpiranju morskega življenja v polarnih regijah. Tisti, ki ležijo na celinskih policah, so pomemben lovski in rekreacijski prostor za polarne medvede. Vendar pa globalno segrevanje in posledične podnebne spremembe vodijo do taljenja ledenih gora, ki silijo medvede, da plavajo v ocean v iskanju lovišč, kar vodi do utopitve in zmanjšanja njihovega števila. Poleg tega se sladka voda iz talilnih ledenih gora ne meša s slanimi oceanskimi vodami, kar ima za posledico povišano raven morja.