Ali za olimpijske igre obstaja starostna meja?

Bilo je veliko pomislekov glede zakonito mladoletnih športnikov, ki sodelujejo v igrah, še bolj na olimpijskih igrah. Te skrbi temeljijo na pravni sposobnosti tistih, ki so mladoletni, da sami sprejmejo premišljene odločitve v času, ko niso sodelovali na olimpijskih igrah. Vendar pa člen 42 olimpijskega klepeta (Revizija 2017) navaja, da »za tekmovalce na olimpijskih igrah ni mogoče določiti starostne omejitve, razen tistih, ki so predpisane v pravilih o konkurenci Mednarodne športne zveze, ki jih odobri izvršni odbor Mednarodnega olimpijskega odbora. „Ta člen pomeni, da so organi, kot so FIFA, Mednarodna odbojkarska zveza in drugi, določili najnižjo starostno mejo za svoje športe na olimpijskih igrah.

Najmlajši olimpijski športniki

  • Dimitrios Loundras je bil star le deset let, ko se je udeležil gimnastike na poletnih olimpijskih igrah leta 1896 v Atenah, kjer je končal na tretjem mestu. Še vedno je najmlajši olimpijski športnik.
  • V starosti 13 let in 268 dni je Marjorie Gestring, potapljač ameriške odskočne deske, osvojila zlato medaljo na 3-metrskem potapljanju med letom na poletnih olimpijskih igrah leta 1936 v Berlinu. Postala je najmlajša, ki je osvojila olimpijsko zlato medaljo. Mednarodno plavanje in Stanford Athletic sta oba pripeljala Majorie v svoje dvorane slavnih.
  • Gaurika Singh iz Nepala je sodelovala na 100-metrskem hrbtu na poletnih olimpijskih igrah v Riu. Imela je samo 13 let.
  • Na poletnih olimpijskih igrah v Amsterdamu leta 1928 je italijanska gimnastična ekipa poslala Luigino Giavotti (11 let), Ines Vercesi (12 let) in Carlo Marangoni (12 let) za zastopanje države.
  • Na olimpijskih igrah leta 1936 je Inge Sørensen, dvanajstletni danski plavalec, odnesel bronasto medaljo za svoje tretje mesto v 200 metrskem prsnem košu.
  • Ameriška plavalka Donna Elizabeth de Varona je plavala v predhodnih preizkušnjah štafete 4x100 metrov za štafeto za Rimsko poletno olimpijsko igro.
  • 13-letna Kim Yun-Mi iz Južne Koreje je na zimskih olimpijskih igrah v Lillehammerju leta 1994 osvojila zlato drsanje.
  • Ko je bil star 14 let, je Dominique Moceanu pomagal svoji ameriški ekipi, da je osvojila zlato na poletnih olimpijskih igrah leta 1996 v Atlanti.
  • Tera Lipinski je osvojila zlato medaljo na zimskih olimpijskih igrah leta 1998 v starosti 15 let, 8 mesecev in 10 dni, s čimer je postala najmlajša zmagovalka v zlati metal posamični dirki.
  • Michael Phelps je bil star samo 15 let, ko je debitiral na poletnih olimpijskih igrah leta 2000 v Sydneyu.

Najstarejši olimpijski športniki

Ni veliko omejitev zgornje starostne meje za olimpijske športnike, razen za boks, ki ne dovoljuje športnikov, starejših od štirideset let.

  • Med olimpijskimi igrami v Riu je avstrijska Mary Hanna, 63-letna, sodelovala pri konjeniškem športu.
  • Galen Carter Spencer (lokostrelstvo) in Oscar Swahn (streljanje) sta osvojila zlato, ko sta bila oba 64 let na Olimpijskih igrah 1904 oziroma 1912.
  • V olimpijskih igrah leta 1920 je bil Šveđan Oscar Swahn star 72 let in ostaja najstarejši udeleženec. Usposobil se je za olimpijske igre 1924, vendar ni sodeloval.
  • Enako star 72 let je bil avstrijski Arthur von Pongracz med igro 1936, kjer je tekmoval v jahanju.
  • Britanka Lorna Johnstone je sodelovala na konjeniškem tekmovanju leta 1972 v starosti 72 let.
  • Japonski Hiroshi Hoketsu je tekmoval v dresuri med olimpijskimi igrami leta 2012 na 72 letih.

Olimpijski šport s starostnimi omejitvami

Različne mednarodne zveze imajo določene starostne omejitve za tekmovalce na olimpijskih igrah. Prvič, potapljanje zahteva, da je športnik v času tekmovanj star vsaj 14 let. Čeprav gimnastika sprva ni postavljala starostnih omejitev, so kontroverznosti glede varnosti mlajših športnikov vodile federacijo, da je leta 1981 dvignila starost na 15 let, nato pa na 16 let v letu 1997. Moški nogomet so lahko samo trije določeni igralci. Star 23 let. To pravilo ima ozadje v začetni potrebi, da so olimpijci amaterski športniki. Judo in konjeništvo sprejmeta le športnike, ki imajo najmanj 15 oziroma 16 let. Wrestling, Boxing in uteži so določene kot najnižja starost.