Columbia River Facts - reke Severne Amerike

Reka Columbia je ena najpomembnejših drenažnih funkcij v severozahodni pacifiški regiji. Reka se nahaja v Britanski Kolumbiji in teče skozi več držav, vključno z Washingtonom in Oregonom, preden se spusti v Pacifik. Rečni ekosistem zagotavlja dom za številne skupnosti kopenskih in morskih rastlin in živali ter poleg tega vpliva na kulture in gospodarske prakse rečnih skupnosti. Reka Columbia je oblikovala pokrajino regij, skozi katere teče, s poplavljanjem, nalaganjem mineralov in aluvialnih tal ter erodiranjem območij, ki jih odvaja. Značilnosti, ki jih je ustvarila akcija reke Kolumbije, so butine, pleteni kanali, kanali, korita, slapovi in ​​brzice. Poleg naravnih značilnosti vzdolž reke je bilo zgrajenih več človeških jezov za proizvodnjo hidroelektrične energije. Te jezove ustvarjajo skoraj polovico celotne hidroelektrarne v ZDA.

4. Fizični opis

Reka Columbia teče iz Kolumbijskega jezera in skalnega gorovja ter odteka v Tihi ocean v Astoriji, Oregon. Reka teče severovzhodno od planine Selkirk, preden teče proti jugu po mednarodni meji med Kanado in ZDA, proti jugozahodu skozi Washington, na kolumbski planoti in končno konča v Pacifik. Reke tečejo skozi štiri gorske verige planine Selkirk, planine Cascade, obalne gore in skalnjake. Iztok reke Columbia v Pacifik je največji v Severni in Južni Ameriki. Reka Columbia pokriva 1243 milj, zaradi česar je ena od najdaljših rek v ZDA. Šestdeset pritokov nahrani reko, največje reke pa so reke Snake, Willamette, Deschutes, John Day in reka Umatilla. Reka Columbia se spreminja v globino z nekaterimi območji, ki imajo globino 400 ft, drugi pa globoko kot 1250 ft. Porečje reke Columbia pokriva območje 258.000 kvadratnih kilometrov, kar je četrto največje porečje v ZDA. Porečje pokriva regije Idaho, Britansko Kolumbijo, Washington, Montano, Wyoming, Utah in Nevado.

3. Zgodovinski pomen

Zgodovinski pomen reke Kolumbije se razteza na tisoče let, ko so ljudje sodelovali z rečnega ekosistema. Native skupnosti so se zanašale na rečni ekosistem za hrano, trgovino in prevoz. Najpomembnejša vrsta rib je bila losos, čeprav so bile zaužite druge vrste, kot so jeseter, postrv, ooligan in kaše. Ribiške skupnosti so živele v harmoniji z rečnega ekosistema. Večji ribolov ob reki je vključeval slapove Willamette, slapove Kettle in slapove Celilo. Te skupnosti so prav tako zaužile rečne rastline, kot sta Wapato (gomolj) in Camas ter kopenske živali. Prihod evro-ameriških raziskovalcev v 18. stoletju je zaznamoval začetek obdobja sprememb, ki bi imele politični in gospodarski vpliv na ekosistem reke Kolumbije. Prvih nekaj let je zaznamovalo povečano plovbo po reki in ribolovne dejavnosti. Losos je ostal dominantna ribja vrsta tako za domačo kot za komercialno porabo. Druge trgovske postavke so vključevale živalsko krzno. Raziskovanje in plovba reke sta pripomogla k boljšemu razumevanju rečnega ekosistema in oblikovanju kart za regijo. Prvi ljudje, ki so izvajali znanstvene raziskave na ustju reke, so bili Meriwether Lewis in William Clark. Do 19. stoletja je rečni ekosistem ostal večinoma nespremenjen.

Prihod raziskovalcev in kasneje kolonialista je privedel do izgube glavnih ribolovnih pravic za domorodne skupnosti. Ti konflikti so sprožili več vojn iz 19. stoletja, kot so pokol Whitman in vojna Yakima. Razvoj reke je povzročil več konfliktov med avtohtonimi skupnostmi in razvijalci, pa tudi med razvijalci in državnimi in okoljskimi organi. Industrijalizacija in tehnološki razvoj v 19. stoletju sta povečala razvoj reke za namakanje, proizvodnjo hidroelektrarn, navigacijo in nadzor poplav. Javne in zasebne osebe so se odločile za nadzor in izkoriščanje potenciala reke, kar je povzročilo pomembne spremembe naravnega toka in stabilnosti ekosistema. Trenutno je ob reki Columbia zgrajenih veliko jezov, od katerih jih je 14 na glavnem dnu reke.

2. Kakovost vode

Rast industrije in tehnologije je močno vplivala na kakovost voda v reki Columbia. Izkoriščanje reke je povzročilo neravnovesje v kemičnih, fizikalnih, bioloških in radioloških značilnostih njegovih voda. Onesnaževanje zaradi človeških dejavnosti bistveno prispeva k zmanjšanju kakovosti in čistosti reke Columbia. Ocene različnih okoljskih in ohranitvenih organov so pokazale prisotnost strupenih sestavin v reki, vključno z živim srebrom, bakterijami, kot so E. coli, industrijske kemikalije, farmacevtski izdelki, radioaktivni elementi in agrokemikalije, ki so se izprle z bližnjih kmetij. Viri onesnaževal vključujejo jedrski projekt na lokaciji Hanford in nepremišljeno človeško ravnanje pri ravnanju z domačimi in industrijskimi odpadki, rudarstvom, kmetijstvom in urbanizacijo. Onesnaževanje je vplivalo na zdravje in kakovost vode reke Kolumbije in ogrozilo preživetje in varnost ekosistema reke ter ogroža ljudi, ki so odvisni od vode reke in ribjih virov. Gradnja jezov ob reki je zmanjšala pretok vode in blokirala nekatere dele reke, ki omejujejo zmožnost drstitvenih rib za selitev navzgor, kar povzroči njihovo smrt in upad prebivalstva. Najbolj prizadete vrste rib so losos in jeseter.

1. Glavna naselja

Reka Columbia podpira široko raznolikost človeških naselij že od antičnih časov. Arheološki dokazi razkrivajo znake človeške okupacije v porečju Columbia več kot 11.000 let. Različne skupine domorodnih skupnosti so se naselile ob povodju Kolumbije, kjer so izvajale različne kulturne in gospodarske dejavnosti. Nekatere od teh skupnosti vključujejo ljudi iz plemena Shoshone-Bannock, Colville, Spokane, konfederacijska plemena Warm Springs, Umatilla, Walla Walla, Cayuse in Palouse, Sinixt ljudi, Chinook, Molalla, Klickitat, Wentachi, Okanagan ljudje, ljudje Sinkiuse-Columbia, Sanpoil in Nespelem. Te skupnosti so medsebojno sodelovale prek trgovinskih in ribiških dejavnosti. Na preživetje teh skupnosti so močno vplivali pretok reke in sezonske razlike v ribah, zato se večina skupnosti, ki so ohranile pol nomadski način življenja, sčasoma spreminjajo po gibanju in številčnosti rib ob toku reke. Most bogov je bila pomembna povezava med Oregonom in severnimi in južnimi skupnostmi, skozi katere so bili konji uvedeni iz Mehike okrog 18. stoletja. V 19. stoletju so prišli evropski in tujerodni raziskovalci, trgovci, navigatorji in kolonialisti, ki so sčasoma vplivali na trgovino, naselitev in razvoj reke. Trenutno je večina avtohtonih skupnosti ustanovila stalna naselja.