Kaj je bil Kindertransport?

Kindertransport je bil reševalna akcija judovskih otrok iz Avstrije, Češkoslovaške, nacistične Nemčije in Poljske v Združenem kraljestvu in drugih evropskih državah. To se je zgodilo v obdobju devetih mesecev med letoma 1938 in 1940. Beseda Kindertransport pomeni v nemščini „otroški prevoz“. V Združenem kraljestvu je bilo približno 10.000 otrok, od katerih jih je večina izgubila vse brate in sestre med holokavstom. Osrednji britanski sklad za nemško judovstvo (zdaj Svetovna judovska pomoč) in posamezniki, kot so Nicholas Winton, Wilfrid Israel in Solomon Schonfeld, so prevzeli vodilno vlogo v projektu.

Predlog v Združenem kraljestvu

Ker Velika Britanija ni dovoljevala priseljevanja otrok in dojenčkov brez spremstva, je morala vlada Združenega kraljestva razpravljati in pripraviti predlog zakona, ki je omogočil posebno obravnavo programa. Prvotni cilj židovskih agencij je bil 15.000 otrok brez spremstva in obljubil, da bodo našli družine, ki bodo gostile vse otroke za kratek čas, saj bodo v Britaniji začasno bivale. Agencije so tudi obljubile, da nobeden od otrok ne bo postal finančno breme za državo gostiteljico in v zameno je Britanija obljubila, da bo pospešila proces priseljevanja.

Postopek in prevoz

Gibanje za oskrbo otrok iz Nemčije, ki se je kasneje preimenovalo v Otroško gibanje beguncev (RCM ), je 25. novembra 1938 poslalo britanske družine in jih pozvalo k prostovoljni pomoči in sprejemu otrok, medtem ko so drugi operativci na terenu organizirali prevoz za otrok. Prednost so dali tistim, ki so najbolj ogroženi, da bodo ubiti, kot najstniki v koncentracijskih taboriščih, otroci v judovskih sirotišnicah, otroci s starši v koncentracijskem taborišču in otroci, katerih starši niso bili sposobni skrbeti zanje. Otroci so morali nositi minimalne stvari. Vlada njegovega veličanstva (George VI) je tudi odobrila, da otroci vstopijo brez vizumov. 1. decembra 1938 je prva skupina otrok zapustila Nemčijo za Britanijo. Večina otrok je potovala z vlakom preko Nizozemske v britansko pristanišče Harwich.

2. decembra je prvih 200 otrok prispelo v Harwich, sledile pa so mu še druge skupine. Od tu so potovali v London in druga mesta, kjer so jih prostovoljci odpeljali v različne domove. Ga. Gertruida Wijsmuller-Meijer je 10. decembra 1938 organizirala prvi Kindertransport iz Avstrije po pogajanjih z oblastmi, ki so ji v kratkem času dali 600 otrok, da bi ji onemogočili, da bi jih prevažali v katero koli destinacijo. Kljub temu je uspela poslati 500 v Britanijo in 100 na Nizozemsko. Kasneje, 14. maja 1940, bo olajšala prevoz 74-ih otrok iz Nizozemske v Združeno kraljestvo po vstopu Nemčije v državo. V Belgiji, Franciji in na Švedskem so nekatere otroke sprejeli tudi z omogočanjem judovskih skupnosti v teh državah. Kindertransport iz Poljske se je začel februarja 1939, medtem ko se je iz Češkoslovaške začel marca 1939, ko je Nemčija napadla državo. Kindertransport se je končal 1. septembra 1939 po razglasitvi vojne. Po koncu Kindertransporta je Britanija poslala 160 otrok, ki niso imeli rejniških družin na šoli Whittingehame Farm na Škotskem. Habonim in Bnei Akiva, židovske mladinske organizacije, so gostili tudi več otroških hostlov v Združenem kraljestvu.

Življenje po prevozu

Po koncu projekta je večina upravičencev delala v proizvodnji hrane, zdravstvenih storitvah, britanskih oboroženih silah in drugih industrijah, ki so podpirale vojne dejavnosti. Po vojni so nekateri otroci, ki so postali odrasli, delali v Veliki Britaniji in prispevali k obnovi naroda. Nekateri otroci so se prav tako združili s svojimi družinami v različnih državah, drugi pa so boleče odkrili, da so njihovi starši umrli. Nacistični vojaki so ubili tudi številne otroke iz Belgije in Nizozemske, potem ko je Nemčija napadla države.

Nekateri otroci otrok so postali pomembni ljudje. Med njimi sta Alfred Bader, ki je postal filantrop v Kanadi, Alfred Dubs, baron Dubs, ki je postal politik v Združenem kraljestvu, in Rolf Decker, nekdanji ameriški Olympian. Med njimi so tudi britanski slikar in Arno Penzias in Walter Kohn (ameriški fiziki in dobitniki Nobelove nagrade).