Kaj je bila bitka pri Gallipoliju?

Bitka pri Gallipoliju, ki je znana tudi kot kampanja Gallipoli, je bila bitka prve svetovne vojne, ki se je vodila na polotoku Gallipoli. Borili so se med februarjem 1915 in januarjem 1916. Velika Britanija in Francija, ki sta bili ruski zaveznici, sta si prizadevali zavarovati polotok pred Otomanskim cesarstvom. Napadali so na polotok z edinim ciljem zajeti Konstantinopel, ki je sodobni Istanbul, in je bil otomanska prestolnica. Kampanja je bila opuščena po več mesecih bojevanja s tisočimi vzročnimi stiki na obeh straneh in invazijske sile so se umaknile v Egipt. Bitka pri Gallipoliju je bila velika zmaga za Turke in velja za odločilni trenutek v zgodovini Turčije. Nastala je kot podlaga, na kateri je potekala turška vojna za neodvisnost.

Začetek kampanje

Prva svetovna vojna ni mogla nadaljevati mimo Zahodne fronte do leta 1915. Zavezništvo je razmišljalo o napadu na druge regije, namesto da nadaljuje z napadom na Belgijo in Francijo. Leta 1915 so Rusi zaprosili za pomoč Velike Britanije, da bi se soočili s turško invazijo. V odgovor so se Britanci in Francozi odločili za pomorski napad, da bi ujeli ožino Dardanel. Napad na ožino se je začel 19. februarja 1915. Turki so napad napadli s hudim ognjem, kar je ustavilo napredovanje. Vendar pa je zavezniški bojni ladji uspel vstopiti v ožino 18. marca. Turški vojski je uspelo potopiti tri ladje in hudo poškodovati druge tri.

Land Invasion

Po neuspelem napadu mornarice so se Velika Britanija in Francozi začeli pripravljati na pristanek čete na polotoku. General Ian Hamilton je bil imenovan za poveljnika britanskih sil za to operacijo. Zbral je čete iz Nove Zelandije, francoske in avstralske kolonije. Medtem so Turki postavili svoje čete ob obale, kjer so pričakovali, da bodo sovražniki pristali. Invazija na polotok Gallipoli se je začela 25. aprila. Čeprav so zavezniki utrpeli težke žrtve, so uspeli postaviti bazo v Helles in Gaba Tepe.

Na začetku zavezniki niso mogli napredovati, saj so Turki na polotoku zbrali vse več vojakov. Četa je bila izpeljana iz Palestine in kluba. 6. avgusta so zavezniki naredili še en pristanek, tokrat v zalivu Sulva, kjer so naleteli na malo nasprotovanja. Vendar pa je njihova neodločnost in zamuda zastala njihov napredek, kar je omogočilo, da je otomanska vojska okrepila svojo obrambo.

Evakuacija Gallipolija

Z naraščajočimi zavezniškimi žrtvami v kampanji je Hamilton prosil za 95.000 okrepitev. Vendar so mu ponudili manj kot četrtino tega, kar je prosil. Oktobra je Hamilton zamenjal sir Charles Monro, ki je priporočil evakuacijo 105.000 vojakov. Evakuacija se je začela 7. decembra z vojaki v zalivu Sulva. Vojaki v Helles so bili zadnji, ki so bili evakuirani 9. januarja 1916.

Posledice

Kampanjo različni zgodovinarji opisujejo na različne načine. Nekateri verjamejo, da je bila to tesna borba, ki je bila za zaveznike obroben poraz, drugi pa jo štejejo za zastoj. Drugi pa verjamejo, da se je Otomanski svetnik zlahka upiral zaveznikom. Kampanja je privedla do približno 500.000 žrtev, vključno s 205.000 britanskimi, 250.000 otomanskimi in 47.000 francoskimi.