Kaj je Guano?

Guano je nabrani fekalni iztrebek netopirjev in morskih ptic. Je učinkovito gnojilo z visoko vsebnostjo kalija, fosfata in nitratov, ki so bistvenega pomena za rast in razvoj rastlin. V preteklosti so bili iztrebki uporabljeni za izdelavo smodnikov in eksplozivnih materialov. V 19. stoletju je gvano igral ključno vlogo pri razvoju kmetijstva, vendar se je povpraševanje po odkritju sintetičnih gnojil zmanjšalo. Trgovina z gvanom je privedla do raziskovanja in kolonizacije izoliranih ptičjih otokov v več delih sveta.

Pridobivanje Guana

Ptičji gvano se nahaja v suhi klimi stran od padavin in vlage, ki pušča dušik in amonijak. Najboljši gvano pa proizvajajo morske ptice ob vzhodni obali južnega Atlantskega oceana in Tihega oceana. Bat v gvanah se izkoplje v jamah, vendar je proces pridobivanja gnoja povezan z zmanjševanjem biotske raznovrstnosti, saj odpadki zagotavljajo prehrano za nevretenčarje, ki živijo v netopirju. Poleg tega gvano depoziti hranijo paleoklimatske zapise o okoljskih spremembah v tisočih letih, ki jih ni mogoče izterjati, ko jih enkrat motimo.

Guano v Peruju

Do tridesetih let 20. stoletja so ameriške ladje že izkopavale gvano z otočkov Chincha pred obalo Peruja. Veliko prebivalstvo guanay kormorani, pelikani in boobies so deponirali približno 200 metrov guano na veliko območje. Perujski gvano je postal priljubljeno gnojilo v Združenih državah in je vodilo k raziskovanju podobnih otokov na Karibih in Pacifiku, vendar je bil ugotovljen gvano zaradi slabše razgradnje nitratov zaradi vlage slabe kakovosti.

Trgovina Guano

Veliko povpraševanje po guanu v Združenih državah je spodbudilo poslovneže k hitremu iskanju izdelkov na južnoameriške otoke. Ladje, ki plujejo po nevarnih vodah Rta Horn, so tvegale prevrnitev v intenzivnih valovih, medtem ko so mornarji trpeli zaradi morske bolezni in tropskih bolezni. Domačini se niso strinjali glede cen in lastništva otokov, saj so korporacije začele privatizirati odseke otokov, da bi druge odvračale od dostopa do rudnika in rudarjenja. Amoniak in dušik mornarjem in rudarjem izpostavljata nevarne količine strupenih hlapov.

Prispevek kmetijstvu

Kmetje v ZDA so spoznali, da je gvano boljše gnojilo, ki je znatno povečalo proizvodnjo kot gnoj v govedu. Beseda se je hitro razširila po Severni Ameriki in kljub visokim cenam, ki jih je uvedla perujska vlada, se je povpraševanje še naprej povečevalo. Trgovina je postala kritična sestavina kmetijstva, ki jo je predsednik Millard Fillmore obljubil, da bo perujsko vlado vključil v pogovore o cenah proizvoda.