Kaj je ledena polica in kje jih najdemo?

Ledene police so debele plavajoče ledene ploščadi, pritrjene na kopno. Led je tudi ozemljen ob obali. Narava obale vpliva na velikost in položaj ledene police tako, da zagotavlja točke pritrjevanja, ki pomagajo ozemljiti ledeno polico. Ledene police so lahko debele od 300 do 6000 čevljev. Rob morja (ledena fronta) ledene police je tanjši od roba proti zemlji. Ledene police so oblikovane iz ledenih tokov in tekočih ledenikov, kopičenja površine snega in zamrzovanja morske vode na dnu ledene police. Ledene police so bistvene za ohranjanje stabilnosti v ledeniških sistemih. Stabilnost se ohranja, ker ledene police delujejo kot ovire za taljenje ledenikov. Svetovne ledene police najdemo predvsem na Grenlandiji, v Kanadi, na Antarktiki in v arktičnem delu Rusije.

Kanadske ledene police

Kanadske ledene police se nahajajo na otoku Ellesmere na severozahodni obali. Prekritje ledenih polic v državi se je v preteklem stoletju znatno zmanjšalo, zaradi česar je bila približno ena desetina prvotne velikosti. Nekatere glavne kanadske ledene police vključujejo Serson, Milne, Petersen, Ayles, Markham ice in police Ward Hunt. Ledene police v Aylesu in Markhamu so doživele masovno teljenje in niso več prisotne.

Antarktične ledene police

Ledene police pokrivajo približno 75% obale Antarktike in pokrivajo skupno površino 595, 254 kvadratnih metrov. Antarktika ima veliko ledenih polic, ki pokrivajo obsežna območja. Glavne ledene police na Antarktiki vključujejo ledeno polico Ross, ki obsega površino 182.611 kvadratnih kilometrov ledene police Filchner-Ronne s površino 163.097 kvadratnih kilometrov. To sta največji ledeni polici na Antarktiki. Preostale glavne ledene police zavzemajo površino, ki je manjša od 14.907 kvadratnih kilometrov. Te ledene police vključujejo Amery, George VI, Riiser-Larsen, Larsen, Fimbul, West, Shackleton in Wilkins. Nekatere ledene police so se zrušile, med drugim Larsen (Larsen A), princ Gustav, Müller, Jones in ledene police Wordie.

Ruske ledene police

Najpomembnejša ledena polica na ruski Arktiki je 86-kvadratna ledena polica Matusevich, ki je bila tudi predmet številnih študij o obnašanju ledenih polic. Leta 30-ih let 20. stoletja se je ledena plošča Matusevich tako pogosto razpadla s hitrostjo, ki je bila enaka v približno tridesetih letih. Od zadnjega propada med letoma 2007 in 2012 je bila ledena plošča do konca leta 2013 doživela precejšnjo izgubo, saj je do konca leta 2013 ostalo manj kot polovica prvotnega območja., mehanska šibkost ledene police, topla temperatura morske površine in talilni ribniki na ledeni polici.

Procesi v razpadu ledene police

Ledene police razpadejo zaradi procesov, kot so teljenje, lomljenje, podnebne spremembe in vzorci stresa. Teljenje je pomemben proces, ki prispeva k razpadu ledene police. Pri telitvi se ogromni koščki ledu poležejo in plavajo na oceanu, potem pa hitro razpadejo. Dvig globalnih atmosferskih temperatur je imel pomembno vlogo pri hitrem umiku ledenih polic, zlasti v antarktični regiji. Študije kažejo, da razpad ledenih polic ne bo povzročil znatnega dviga morske gladine. Njihova razpadnost pa pospeši hitrost taljenja ledenikov in s tem poveča količino morske vode, kar bo povzročilo dvig morske gladine.