Kaj je opiolit?

Kaj je opiolit?

Opiolit je del oceanske skorje Zemlje, ki je dvignjena in izpostavljena nad morsko gladino. Geologi so prvič opazili ofiolite v evropskih Alpah. Leta 1821 je Alexandre Brongniart uporabil ime »opiolit«, da se sklicuje na skupino zelenih kamnin, ki so imela na njem serpentinitne značilnosti. 150 let kasneje, med prihodom tektonike plošč, so raziskovalci sprejeli ime ofioliti, da bi omenili koščke oceanskih skorj, pritrjenih na celine. Afioliti so pomembni za geologe, saj se pojavljajo v gorskih pasovih, kot so Himalaje in Alpe, in pomagajo pri prepoznavanju nekdanjih oceanskih bazenov in so središče tektonske teorije plošč. Nastanek ofiolitov se ni pojavil naenkrat, temveč v presledkih.

Komponente offiolita

Ofioliti vsebujejo več plasti kamnin. Te plasti, od podnožja do vrha, vključujejo tektonizirane in kumulativne peridotite, večplastne in masivne gabro, jezove, bazaltne lave in vulkanske kamnine. Celotno zaporedje slojev ofiolita je debelo približno 15 km. Materiali, ki tvorijo peridotit, ki se nahaja na dnu ofiolitov, je harzburgite rock. Nasipi in vulkanske kamnine, ki tvorijo kapo ofiolitov, so posledica izbruhov, ki se pojavljajo na morskem dnu.

Ofiolitne skupine in montaže

Obstajata dve široki kategoriji ofiolitov: Cordilleran in Tethyan. V gorskih pasovih Cordillerja (kar je ime zahodne Severne Amerike) se oblikujejo kordilirski opioliti. Njihove lokacije vključujejo subdukcijske cone in nimajo nobene povezave s pasivnimi kontinentalnimi robovi. Primeri kordilerjevih ofiolitov vključujejo Josephinov ofiolit, ki ga najdemo v gorovju Klamath v Oregonu in Kaliforniji ter v južnih Andih v Južni Ameriki. Tetijanski opioliti se pojavljajo v bližini vzhodnega Sredozemskega morja, primeri pa so Semail v Omanu in Troodos na Cipru. Ofiolitni sestavi se oblikujejo med rifting in kontinentalnimi nanosi, ne pa kot posledica subdukcije. Zasedbe se postavljajo znotraj kontinentalnih robov, ko se oceanski bazeni zaprejo.

Izvor offilitov

Več teorij poskuša pojasniti izvor ofiolitov. Ena teorija predlaga, da se oblikujejo kot oceanska litosfera. Raziskovalci so to teorijo dokazali s proučevanjem ofiolitnega kompleksa v zalivu otokov v Newfoundlandu. Študija je pokazala, da so bile ofiolitne in oceanske strukture hitrosti dejansko enake. Tako se je izkazalo, da so ofioliti nastali kot oceanske skorje. Druga teorija verjame, da so ofioliti nastali zaradi vrha preddolbine subdukcij, ki se je povzdignila s stiskanjem in ločitvijo.

Tipični ofioliti in kje jih najdemo?

Primeri področij, ki imajo ofiolite, so Oman, Kalifornija, Nova Gvineja, Ciper in Nova Fundlandija. Samailski ofiolit v jugovzhodnem Omanu so najbolj raziskovali raziskovalci. Poleg tega nekateri priljubljeni ofioliti vključujejo: otok Macquarie in Tasmania (Avstralija); Yakuno, Poroshiri in Horokanai (Japonska); in kompleks ofiolita Zambales (Filipini).