Kaj je Red Bull Air Race?

Red Bull Air Race je svetovno tekmovanje v zraku, ki ga je leta 2003 začela avstrijska družba, ki proizvaja energijsko pijačo Red Bull, Red Bull GmbH. Piloti so na uri za letenje in manevriranje skozi zavoje, imenovane Air Gates. Dirke se običajno odvijajo nad naravnimi čudeži, na letališčih in nad vodnimi telesi v bližini mest. Tekma poteka čez vikend, ko je prvi dan kvalifikacija, naslednji dan pa finale. Po finalu pred dirko potekajo zračne razstave. Dirka je razdeljena na mojstrski razred in razred izzivalca, in to je glede na vrsto letala, ki se uporablja v dirki. Piloti v razredni tekmi izzivovalcev z dodatkom 330LX, medtem ko so v mojstrskem razredu dovoljena različna akrobatska letala. Prvenstvo je običajno zelo obiskano.

Evolucija skozi leta

Podjetje Red Bull ima enoto, ki je zadolžena za nove športe po svetu, ekipa pa je leta 2001 pripravila dirko v zraku. Cilj dirke je bil preizkusiti hitrost, spretnost in natančnost pilotov. Postavljena je bila zračna pot z ovirami. Leta 2002 se je začela gradnja Air Gatesa, pilot Peter Besenyei iz Madžarske pa je prvi preizkusil vrata. Prva letalska dirka je potekala leta 2003 v Zeltwegu v Avstriji, z drugo pa v Budimpešti, Madžarska istega leta. Leta 2004 so potekale tri dirke; v Renu, ZDA; Budimpešta, Madžarska; in Kemble, Anglija. Leta 2005 je dirka v zraku postala svetovna serija s sedmimi dirkami in desetimi piloti, ki so tekmovali v tem letu. Dirke od leta 2011 do leta 2013 so bile preklicane, da bi omogočile prestrukturiranje in uvedbo novih varnostnih predpisov, leta 2014 pa so se nadaljevale.

Kvalifikacije in dirka

V letih do leta 2006 se je najhitrejši čas med dvema kvalifikacijskima dirkama začel zadnji, dejanska dirka pa je imela dva kroga, zmagovalec pa je bil pilot z največ točkami. Nekaj ​​dni pred dirko se pilotom ponudi štiri treninge, ki so razdeljeni na dva dneva, in za sodelovanje v sami dirki se je pilotska glasba udeležila vsaj dveh treningov. Kvalifikacijske dirke potekajo dan pred dirko in sta dve dirki s piloti, ki se najhitreje kvalificirajo. Dejanska dirka poteka v treh fazah, ki vključujejo krog 14, krog 8 in končni 4. Piloti letijo s 3, 1 do 3, 7 milje dolgo fiksno progo skozi zračna vrata. Sekundi se dodajo pilotovemu času letenja kot kazen za kršitev pravil, pri čemer je največje število kazenskih sekund na kršitev tri, minimalno pa eno.

Zračna vrata

Ena ali dva označevalca pilona z višino 82 čevljev in 33 do 49 metrov narazen delata zračna vrata. Prvi avstrijski vhod je naredil avstrijski inženir pri podjetju Bellutti Protection Systems Martin Jehart. Prva vrata so bila cilindrična in so bila izdelana z najlonom ripstop, in to bi se zlomilo, ko bi ga prizadelo letalo. Zračna vrata bi morala biti sposobna raztrgati, ko jih prizadene ravnina, in biti dovolj robustna, da zdržijo ekstremne vremenske razmere, kot so močni vetrovi in ​​nevihte. V letu 2004 so se cilindrična vrata spremenila v stožčasta, kar se je izkazalo za bolj stabilno. Danes so stebri sestavljeni iz šestih pritrjenih delov, zaradi katerih jih je lažje popraviti, če jih pade letalo.

Prvaki

Večina sodelujočih pilotov, ki so prišli do kvalifikacij, so bili iz Evrope in ZDA. Nekatere azijske države, kot sta Japonska in Kitajska, so sodelovale tudi na dirkah. Trenutno je glavni nosilec mojstrskega razreda Cristian Bolton iz Čila, v razredu izzivalcev pa Melanie Astley iz Francije.