Kaj povzroči umik ledenika?

Ledeniki se oblikujejo, ko se v veliko telo gostega ledu kopiči več plasti snega. Teža iz najbolj zunanjih plasti povzroča pritisk na spodnje plasti, zato jih stisne. Izpostavljeni sloji še naprej rastejo skozi proces akumulacije, ki lahko traja več stoletij. Ko se sneg neprestano stisne, se ponovno kristalizira in oblikuje zrna, podobna obliki in velikosti, kot so zrna sladkorja. Ledenik se umakne ali skrči s taljenjem ali ko proces izhlapevanja preseže stopnjo kopičenja snega, ki je znan tudi kot ablacija ali izguba.

Sončno sevanje

Taljenje ledenikov je odvisno od različnih dejavnikov, od katerih je najpomembnejša količina sončnega sevanja, ki zadene led. Ledeniki odbijajo do 80% sončnega sevanja (sončne svetlobe), medtem ko preostali del absorbirajo. Ko se ledenik popolnoma stopi, razkrije zemeljsko površino, kar ima nasproten učinek, kar pomeni, da se absorbira 80% toplote, 20% pa se odbije. Povečano sevanje povečuje stopnjo taljenja in povzroča krčenje ledenikov.

Globalno segrevanje

Statistike napovedujejo, da bodo prihodnje stopnje izgube ledenika dosegle najvišjo raven. Globalno segrevanje povzroča povišanje temperature, zaradi česar se ledeniki hitreje topijo. Študije kažejo, da je globalno segrevanje, ki ga je povzročil človek, glavni vzrok za umik ledenika. Umik ledenikov ima za posledico številne negativne posledice, vključno s povečano gladino morja, poplavami in pomanjkanjem sveže vode. Ko se ledeni ledeniki hitreje topijo, se temperature še povečajo in več ledenikov se skrči, kar ustvarja začaran krog, ki bistveno spreminja podnebje po vsem svetu.

Telenje

Konica ledenika je najšibkejša in razvije razpoke in razpoke na površini, ki lahko povzročijo, da se kosi ledenika nenadoma zlomijo. Ta proces se imenuje teljenje in je naravni proces, ki ga povzroča širitev ledenikov. To je glavni vzrok plazov, koščki pa tvorijo ledene gore, ki plavajo in se na koncu stopijo, in lahko povzročijo poplave in ledeniški cunamiji. Medtem ko telitve ni mogoče nadzorovati, nedavne visoke temperature znižujejo zmožnost sneženja, da se oblikuje na ledenikih, kar vodi v oslabitev zunanjih plasti in povzroči njihovo prekinitev. Zato je globalno segrevanje končno glavni vzrok tega procesa.

Glacial Till

Ledeni čas je nerazvrščena masa materiala, ki jo pobirajo premikajoči se ledeniki, in lahko vključuje materiale, ki segajo od masivnih balvanov do mulja. Boulders izolirajo led, medtem ko se okoliški nezaščiteni led topi. Manjši materiali ustvarjajo talilne lastnosti, kot so umazani stožci, ki so tanke plasti zemlje ali sedimenta, ki se oblikujejo nad povišanim delom ledenika in običajno v obliki stožca. Cryoconite luknje so majhne vertikalne jaške, ki nastanejo, ko se temni materiali ogrevajo s soncem in se stopijo v ledenik. Temna snov na površini ledenika bo spremenila stopnjo taljenja in s tem zmanjšala njeno velikost.

Pomen ledenikov

Ledeniki imajo pomembno vlogo kot rezervoarji vode, habitati za vrste, povečanje proizvodnje električne energije in služijo kot turistične destinacije. Ravnovesje med napredovanjem in odstranjevanjem ledenikov, imenovanim kot masna bilanca (ali proračun), je bistven ukrep za ohranjanje ekosistema Zemlje. Zmanjševanje ledenikov je danes višje kot v zadnjih 100 letih. Ocenjuje se, da bi lahko Arktika do leta 2040 brez ledu, če se trenutna stopnja taljenja ledenikov ne ustavi.