Kdo so bili Muckrakersi?

Progressive Era, ki je v Združenih državah trajala od devetdesetih let prejšnjega stoletja do zgodnjih dvajsetih let, so zaznamovala politične reforme in široko razširjene družbene dejavnosti, katerih cilj je bil odpraviti težave, ki so nastale zaradi industrializacije, migracij in urbanizacije. V tem duhu reform je vplivni novinar uporabil platformo za napad na podkupljive voditelje in razkril nepravičnosti v družbi. To skupino novinarjev, ki so jih skupaj imenovali »muckrakers«.

Delo Muckrakersa

Ti novinarji so imeli veliko publike v nekaterih priljubljenih revijah, vključno z revijo Cosmopolitan Magazine in McClure's Magazine . Mučilci so delali, da bi izpostavili korporativne monopole in razkrili nepravilnosti, kot so delo otrok, nevarni delovni pogoji, prostitucija in urbana revščina. Delo muckrakerjev je pripeljalo do sprejetja ključne zakonodaje, ki varuje in ščiti delavce in potrošnike.

Danes se preiskovalni novinarji v Združenih državah imenujejo muckrakers.

Ozadje Muckrakinga

Čeprav se je literatura o reformah pojavila pred Progressive Ero, se je kralj novinarstva, ki bi postal »muckraking«, začel okoli 19. stoletja. Revije, kot so McClure's Magazine in Collier's Weekly, so bile takrat že v obtoku. Januarja 1903 izdaja revije McClure's Magazine je pripisana zaslugi za odlaganje novinarskega dela. Vendar je bil izraz »muckraker« kasneje le skoval.

Leta 1905 je Upton Sinclair napisal The Jungle, roman, ki je fikcionaliziral stanje kontaminacije in korupcije v čikaški industriji predelave mesa. V svojem romanu je Sinclair dvignil zavest o izkoriščanju in slabih pogojih, ki so jim bili izpostavljeni delavci. V opisu takšnih razmer in kontaminacije mesa je roman povzročil javno protestiranje in povpraševanje po zveznih predpisih glede industrije hrane in drog. Zato sta bila leta 1906 sprejeta Zakon o čisti hrani in drogah in Zakon o inšpekciji mesa.

Kmalu se je »osebno novinarstvo« razvilo v raziskovalno novinarstvo, pri čemer so revije postale vodilni trgi za tovrstno novinarstvo.

Izvor pojma

Ko je predsednik Teodor Roosevelt prevzel predsedovanje leta 1901, je začel upravljati novinarje. Da bi to dosegel, je spodbujal svojega tiskovnega sekretarja k statusu kabineta in imel tiskovne konference v Beli hiši. Vendar so se preiskovalni novinarji izkazali za težje obvladljive kot objektivni. Predsednik je svoje tiskovne konference učinkovito izkoristil za promocijo svojega trga Square, vrste domačih politik, namenjenih pomoči državljanom srednjega razreda.

Med enim od svojih govorov aprila 1906 je bil predsednik Roosevelt naveden, kot da uporablja fraze »blatne grablje« in »raking na blato« v zvezi s preiskovalnimi novinarji, ki so poudarili neprijetno »gnojenje« korupcije v podjetjih in vladah. Ime "muckrakers" je kmalu postalo priljubljeno in se je sčasoma uporabilo kot referenca za preiskovalne novinarje.

Slavni Muckrakers

Nekatere od najbolj znanih muckrakerjev Progressive Era so bile ženske. Morda je najbolj znana ženska muckraker Ida Tarbell, ki je bila ena izmed glavnih sodelavk v reviji McClure leta 1902. V svoji knjigi Zgodovina standardnega olja je izpostavila tajkuna Standard Oil Johna Rockefellerja kot pokvarjenega in pohlepnega človeka.

Drugi so vključevali Lincolna Steffensa, ki je avtor Shame of Minneapolis, Julius Chambers, ki je večinoma pisal o psihiatrični zlorabi, Ray Stannard Baker, ki je avtor dela Pravica do dela, in Josiah Flynt, Jack London in Alfred Henry Lewis, ki sta prispevala za revijo The Cosmopolitan .