Kje je izvir reke Niger?

Reka Niger se nahaja na zahodnem delu afriške celine. Uvrščen na tretje najdaljšo reko v Afriki na 2, 597 milj, Niger ima svoj izvor v gvinejskih gorah v jugovzhodnem delu današnje države Gvineje. Reka teče skozi pet držav, in sicer Gvinejo, Mali, Niger, Benin in Nigerijo, preden se izprazni v Atlantski ocean. V teh državah se reka imenuje z različnimi imeni, kot so Jeliba, Orimiri, Isa Ber, Egerew in Kwara, kar se razume kot masivna reka.

Iskanje izvira reke Niger

Starodavni raziskovalci so težko našli izvor reke Niger zaradi nezmožnosti razlikovanja med reko Niger in rekami Nila in Senegala. Mnogi so mislili, da so tri reke enake. Leta 1788 so Britanci ustanovili združenje, katerega naloga je bila raziskovanje Afrike in pomembnost vira reke Niger in drugih afriških rek. Odprava je trajala nekaj časa do leta 1796, ko je škotski Park Mungo odkril del reke.

Šele oktobra 1946 so francoski raziskovalci potovali po reki Niger in so lahko dokumentirali vir in pot. Njihovo potovanje se je končalo marca 1947 na točki, kjer se reka pridruži Atlantskemu oceanu. Norveška Helge Hjelland se je po reki povzpela do izvira v Gvineji, nato pa ob reki do ustja.

Gvineja kot izvir reke Niger

Čeprav se je izvorna zmeda pojavila, je trenutno dokaz o izvoru reke Niger dokumentiran kot Gvineja. Točna točka izvira reke je v višavju blizu meje Sierre Leone na višini 2 500 metrov (750 metrov) nad morsko gladino. Vir je le 200 kilometrov severno od Atlantskega oceana. Planine se razprostirajo v še treh državah, in sicer v Sierri Leone, Liberiji in Slonokoščeni obali. Razen reke Niger, so gorovja vir 22 drugih rek, vključno z Gambijo in Senegalom. Gvinejsko gorovje je pokrito z gostim gozdom z glavnimi drevesi, ki so ebony, mahagoni in tikovina, pri čemer je spodnje zemljišče savana. Območje prejme veliko deževja, zaradi česar je mokro celo leto, zaradi česar je Niger vsa sezonska reka.

Gvinejsko gorovje je v povprečju 500 metrov nad morsko gladino, čeprav obstaja nekaj visokih vrhov, kot je gora Bintumani v Sierra Leoneju, ki je na višini 3981 metrov (1945 metrov). Druge visoke točke vzdolž gvinejskih višav so gore Nimba na višini 1752 metrov in goro Sankan Biriwa na višini 6070 metrov. Reka raste navzdol zaradi različnih pritokov, kot so Sankarani, Bagoe in Milo.

Pomen reke Niger

Reka je zelo pomembna v obsegu dveh držav, in sicer Nigra in Nigerije, ki dobita svoje ime iz reke. Različne organizacije so veliko vlagale v reko zaradi njenega pomena za ljudi in živali. Med temi organizacijami so organ za porečje Nigra, OPEC, Islamska razvojna banka in Afriška razvojna banka.