Kje se začne večina rek?

Reke izhajajo iz visokih območij proti nizkim območjem in imajo različne vire, ki prispevajo k količini vode v kanalu. Reke podpirajo veliko gospodarskih dejavnosti, kot so prevoz, namakanje, ribolov in prehrana ljudi, poleg tega, da zagotavljajo habitate za vodne živali. Večina rek ima svežo vodo, ki je varna za prehrano ljudi in živali. Reke oblikujejo ekosistem območij, ki jih prehajajo, z neposredno erozijo na strugi, poplavljanjem in odlaganjem iz teh rek. Območje, iz katerega teče reka, je povodje. Seveda se povodja pojavljajo na visokih območjih, iz katerih zaradi gravitacije voda teče navzdol. Reke se lahko začnejo z različnimi viri, vključno s hribi, gorami, jezeri, taljenjem snega in močnimi padavinami. Ker reka teče navzdol, se lahko drugi tokovi, znani kot pritoki, odtečejo v glavni kanal in povečajo količino vode. Reke so lahko sezonske ali trajne, odvisno od zmogljivosti in narave njihovega vira. Sezonske reke tečejo večinoma v deževnem obdobju in se v sušni sezoni posušijo.

Ledeniki

Ko se ledeniki stopijo, lahko nastajajoča voda teče kot potok v reke. V gorskih območjih z ledeniki se led lahko stopi in teče navzdol kot reka. Taljenje ledu lahko teče tudi v majhnih potokih, ki se nato združijo in postanejo reka.

Vzmeti

Izvirje najdemo tam, kjer pod zemljo izteka podzemna voda. Voda iz izvira teče po tleh v obliki potoka, ki sčasoma postane reka.

Jezera

Jezera in druga kopenska akumulacija vode delujejo kot viri nekaterih rek. Reka Nil v Afriki, na primer, izvira iz Viktorijinega jezera. Ta jezera imajo lahko podzemno izvir ali izvirajo iz vode iz drugih rek. Velika jezera v Michiganu so primeri jezer, ki tvorijo rečne vire.

Gore

Gore so območja na visoki nadmorski višini, ki pogosto prejmejo močne padavine. Padavine so majhni potoki, ki sčasoma postanejo reke. Večina gora je tudi gozdnata in tako postajajo rečna območja. Gorska in hribovita območja imajo močne padavine, ki se lahko zbirajo na tleh kot majhni bazeni. Ti bazeni nato sprostijo vodo v majhnih potokih, ki sčasoma rastejo v reke nizvodno. Nekatere deževnice lahko prodrejo v zemljo, da bi tvorile podzemno vodo. Ta podzemna voda lahko doseže površino kot potok ali teče iz tal v potokih. Gorska območja z visokimi padavinami so viri trajnih rek. Nekatere reke pa v suhi sezoni presahnejo, zaradi zmanjšanja količine padavin na njihovih povodjih se količina vode zmanjšuje.

Grožnje rek

Reke so žive komponente narave, katerih življenje je odvisno od razmer v okolju. Povodja so zato bistvena za življenje in kontinuiteto rek. Vendar pa se ta območja spopadajo z nenehnimi grožnjami preživetju, vključno z netrajnostnim kmetijstvom, urbanizacijo, krčenjem gozdov, onesnaževanjem in podnebnimi spremembami. Pogoji, kot je krčenje gozdov, so povzročili manjšo količino padavin, kar je povzročilo krčenje izvirov, kar je povzročilo izsušitev pomembnih rek. Onesnaženje rečnih virov, kot so jezera, povzroča onesnaženo rečno vodo, kar lahko ogrozi zdravje potrošnikov.