Kje živijo Hippos?

Kaj je Hippo?

Povodni konj ali povodni konj je delno vodni sesalec s pretežno vegetarijansko prehrano. Hippopotamus je eden največjih sesalcev, ki živi na kopnem in lahko doseže težo med 2.870 in 3.310 funtov, odvisno od spola. Ta živalska vrsta je pogosto prepoznavna po obliki telesa s sodom, kratkimi nogami, širokim gobcem, visokimi očmi in ušesi. Ima edinstveno skeletno strukturo, ki omogoča, da se potopi na dno velikih vodnih teles. Ta akcija omogoča hippom, da hodijo po tleh jezer in rek, namesto da plavajo. Kljub velikosti in telesnim razmerjem povodni konj lahko teče pri hitrostih do 19 milj na uro. Poleg tega imajo hipi povprečno pričakovano življenjsko dobo približno 50 let. Rod Hippopotamus je razdeljen na dve živi vrsti: H. amphibius in H. liberiensis (imenovani tudi malenkosti).

Kje živijo Hippos?

H. amphibius, ki je večji od obeh vrst povodnih konj, lahko najdemo v podsaharski Afriki in se nahaja predvsem v vzhodnih regijah celine. Zahodna Afrika je dom vrste H. liberiensis, ki je znana kot hmeljni hippo, čeprav se ta vrsta nahaja v veliko manjših in izoliranih populacijah. Pomembne populacije povodnega konja najdemo v naslednjih državah: Uganda, Kenija, Somalija, Tanzanija, Sudan, Demokratična republika Kongo, Južna Afrika, Etiopija in Gambija. Hippos počnejo svoje domove v rekah, močvirjih in jezerih. Ta vodna telesa zagotavljajo hippos-e, ki imajo možnost ohladiti v vročih popoldanskih urah. Vodni habitati so za to vrsto tako pomembni, da se ženske hipposi celo rodijo v vodi. Poleg tega trava, ki raste v in okoli teh habitatov, sestavljajo večino prehranskih potreb povodnega konja. Mali pritlikavec ponavadi daje prednost gozdnim habitatom z vodnimi telesi.

Grožnje in ohranjanje

Ker so povodni konji primarno omejeni na eno vrsto okoljskega habitata, se zaradi izgube habitata srečujejo z velikimi izzivi ohranjanja. Povečanje števila ljudi in razvojni projekti posegajo v tradicionalno ozemlje povodnega konja. Ne samo, da ta rast uniči in zmanjša število vodnih habitatov, ki so na voljo hippom, temveč preprečuje tudi dostop preostalih populacij povodnih konjev do drugih vodnih teles. Posledično se je svetovna populacija povodnega konja zmanjšala za 7% do 20%. Leta 2006 je bilo ocenjeno, da je obstajalo le med 125.000 in 150.000 hippom, statistika, ki je spodbudila Mednarodno združenje za ohranjanje narave (IUCN), da navede povodnega konja kot ranljivo vrsto. Poleg izgube habitata se povodni konj sooča tudi z nezakonitim divjanjem. Hippo meso velja za luksuzno hrano v osrednjih delih Afrike in se prodaja na črnem trgu. Hippo zobje so pogosto cenjeni kot primerna alternativa slonovini, ki jo tudi nezakonito pridobivajo iz slonjih oken. Nacionalni park Virunga v Demokratični republiki Kongo je poročal o rasti števila prebivalcev povodnih konj leta 2016.