Koliko površine Zemlje pokriva ledenik?

Kaj je ledenik?

Ledenik je velika masa ledu, ki nastane zaradi stotih let sneženja, ki se je sčasoma razlilo. Znano je, da se ta velika ledena telesa premikajo s konstantno, vendar zelo počasno hitrostjo, ki jo poganja sila lastne teže. Ledeniki se nahajajo po vsem svetu, predvsem v vrhovih na visokih višinah ter v severni in južni polarni regiji. Led, ki nastane nad vodnimi telesi, ne velja za ledenik. Znanstveniki so pokazali, da imajo ledeniki pomembno vlogo v svetovnem podnebju. Ta članek podrobneje preuči, koliko površine zemlje je pokrit z ledeniki.

Koliko Zemlje pokriva ledenik?

Raziskovalci ocenjujejo, da je približno 10% zemlje na zemlji pokrito z ledeniki. Ta odstotek predstavlja približno 5, 751 milijona kvadratnih milj. Drsno premikanje ledenikov po površini zemlje povzroča, da se skale in tla pod zemljo podvržejo, zaradi česar se v daljših časih oblikujejo u-oblikovane doline. Ta erozija nastane, ker ledenik pobere manjše koščke skale, ko se premika po kopnem. Ti koščki kamenja se vlečejo po trdnejših kamninah, tako da učinkovito odstranijo površino in pustijo razpoke. V teh razpokah se voda zbira, zamrzne in razširi, kar povzroči širjenje razpok in razpok.

Pred stotimi milijoni let so skoraj vse površine zemlje pokrili z ledeniki, ki so jih raziskovalci lahko prepoznali z opazovanjem in meritvami erozije tal ter z lokacijo in smerjo prej omenjenih trakov. Geologi so poročali, da je bilo v nedavni geološki zgodovini približno 30% zemlje na zemlji pokritih z ledeniki. To obdobje velja za najbolj aktivno obdobje zadnje ledene dobe. Ledeniki imajo danes največje zaloge sladke vode na zemlji, ki shranjujejo okoli 75% vse sladke vode na zemlji. Znanstveniki napovedujejo, da bi se, če bi se vsi ti ledi stopili, oceani in morja po vsem svetu dvignili za približno 230 čevljev. To povečanje morja bi imelo uničujoč vpliv na obalne habitate in človeška naselja.

Kje je večina ledenikov na svetu?

Čeprav so ledeniki najdeni na vseh celinah na svetu, je velika večina osredotočena na Antarktiko in Grenlandijo, glede na veliko območje teh ozemelj. Velika pokritost, ki je bila prijavljena na obeh lokacijah, je predvsem posledica nizkih nivojev snežne linije. Na Antarktiki je na primer snežna črta tik ob morski gladini, ki izpostavlja večji del celine snegu in ledu ter je bolj dovzetna za razvoj ledenikov. Geologi poročajo, da je približno 98% te celine pokrito z ledeniškim ledom. Pravzaprav se tukaj nahaja največji ledenik na svetu, znan kot Lambert-Fisher Glacier. Ta ledenik meri 250 milj v dolžino in 60 milj v širino. Poleg tega je približno 75% Grenlandije pokritih z ledeniki. Najmanjše ledeniško območje na svetu se nahaja v Novi Gvineji, kjer so ledeniki prekriti le 1, 16 kvadratnih kilometrov.