Novo odkriti planeti: Ali lahko podprejo življenje, kot ga poznamo?

Prebojno odkritje!

Na obrobju puščave Atacama v severnem Čilu sedi observatorij La Silla, daleč od katerega koli drugega človeškega vira svetlobe, ki omogoča najtemnejše noči in je zato idealen za božanje zvezd. V zadnjem času so raziskovalci odkrili tri zmerne planete velikosti Zemlje, ki krožijo okoli pritlikave zvezde TRAPPIST I. S teleskopom TRAPPIST je bilo potrebnih približno 62 noči pozornega opazovanja, da bi zaznali njihovo šibko svetlobo, oddaljeno približno 40 svetlobnih let. Ta na novo odkrita nebeška telesa so v tako imenovani "bivalni coni" zaradi sprejemljive količine sevanja, ki jo prejmejo ti planeti. Raziskovalci verjamejo, da so planeti primerni za življenje z ustrezno atmosfero in vodo.

Vodilni znanstveniki

Razkritje je bilo pred kratkim objavljeno v znanstveni reviji Nature . Odkritje treh planetov v decembru 2015 je bilo nepričakovano, saj je pritlikava zvezda komaj desetina velikosti našega sonca in polovica njegove temperature. Michael Gillon, raziskovalec z univerze v Liegeu v Belgiji, je opazoval na observatoriju La Silla v Čilu. Tudi drugi raziskovalec iz Massachusetts Institute of Technology, Julien de Wit, je opazil odkritje Gillona. Center za astrofiziko in vesoljsko znanost Kalifornijske univerze v San Diegu, kjer je profesor Adam Burgasser že vrsto let preučeval pritlikave zvezde, je izjavil, da je bil TRAPPIST I že raziskan, vendar njegovi planeti v orbiti niso bili odkriti, dokler Gillon ni uporabil močnega teleskopa v observatorija Silla.

Kje so planeti TRAPPIST?

Zelo hladna zvezda TRAPPIST I rdečega škrata je oddaljena približno 40 svetlobnih let od našega planeta. O velikosti Jupitra in njegovi ultra-hladni temperaturi, je bila pritlikava zvezda verjetno kandidat, da ima okoli sebe planete. To ni nič nenavadnega, saj je med 25% in 50% Rimske ceste poseljeno s temi planeti velikosti Zemlje in pritlikavimi zvezdami. Toda kroženje zvezde v pritličju so trije planeti, ki bi lahko podpirali življenje, saj vsebuje tudi vodo in vzdušje. Trenutno lahko raziskovalci in znanstveniki le preučijo in opazujejo te tri planete. Glede na to, da je razdalja oddaljena približno 40 svetlobnih let od Zemlje, ekspedicija v tem času sploh ne bi bila izvedljiva.

Zmerni planeti v bivalnem območju

Ti zmerni planeti so v "bivalnem območju", ki se nahaja v drugi roki Rimske ceste. Zmerni planet izenači svojo temperaturo z okolico, pri čemer, čeprav jo sonce segreje, uravnava svojo temperaturo tako, da sprošča toploto, ki jo pošlje sonce. Voda ostaja tekoča, ker vzdržuje temperaturo med 273 Kelvina in 373 Kelvina. Na tem območju se planeti običajno nahajajo v bivalnem območju v vesolju. Pri temperaturi 273 Kelvinov je voda na tališču ali ledu, pri 373 Kelvina pa je voda na vrelišču. Umirjeni planeti so planeti, ki lahko zadržijo vodo zaradi svojega atmosferskega tlaka.

Bi lahko ti planeti podpirali življenje?

Bivalno območje je označeno kot območje v obliki lupine v vesolju, kjer imajo planeti atmosferski tlak, ki jim daje sposobnost zadrževanja površinske vode. Če je tlak bistveno nižji, potem voda postane vodna para. Čeprav bi se to lahko zgodilo, bi lahko tudi planeti znotraj bivalne cone zadržali vodo. Vendar pa lahko fotoliza vode in uhajanje vodika pustijo planet z malo ali brez vode, odvisno od njegove prvotne vodne prostornine. Prva dva planeta, ki sta odkrila orbito TRAPPIST-a, dobivam štirikratno sevanje, ki ga povzroča Zemlja, in zato morda ne bo tako gostoljubno, ampak tretji planet prejme manj sevanja kot Zemlja, zato je lahko mesto za življenje, če ima veliko vode.