Puščava Gobi - naravno čudež Azije

Opis

Puščava Gobi je obsežen del puščavske in polpuščave regije v Srednji Aziji, s prostranostjo, ki pokriva velike dele južne Mongolije ter severne in severozahodne Kitajske. Gobi je omejen s travniki in stepami Mongolije in območij Altai na severu, območjem Da Hinggan in severno Kitajsko ravnico na vzhodu in severovzhodu, gorah Bei in dolino Huang He na jugu, koridor Hexi. in tibetansko planoto na jugozahodu in drugo suho prostranstvo, puščavo Taklamakan na zahodu. Gobi pokriva približno 500.000 kvadratnih kilometrov in ga sestavljajo Gaxun, Junggar in Trans-Atlai Gobi na zahodu, Alxa Plateau na jugu in Mongolski Gobi v osrednjem in vzhodnem delu.

Zgodovinska vloga

V prazgodovini je puščavska regija Gobi podpirala veliko različnih oblik življenja, kar je razvidno iz paleontoloških izsledkov iz regije. V Srednjem Gobiju so odkrili ostanke dinozavrov iz mezozojske dobe, medtem ko so bili v tej regiji odkriti tudi fosili starodavnih sesalcev, ki pripadajo kenozojskemu obdobju. Puščava Gobi dokazuje tudi obstoj prednikov človeka Homo sapiena iz obdobja paleolitika in neolitika. V poznejših fazah, po začetnem razvoju človeških civilizacij, je Gobi postal del velikega mongolskega imperija, in starodavna svilena pot je celo prišla do prečkanja puščave Gobi. Slednji je mednarodnim trgovcem in popotnikom omogočil prečkati puščavo, da bi dosegli svoje kraje po sušnih krajinah.

Sodobna pomembnost

Trenutno puščavska regija Gobi podpira sorazmerno majhno populacijo zaradi svoje mase, katere gostota je manjša od 3 oseb na kvadratni kilometer. Zasedba ljudi tukaj večinoma vključuje bodisi nomadsko živinorejo ali gojenje kmetijskih pridelkov, ki so primerni za polsušne kraje. Tudi v regiji se komercialno pridobivajo sol, nafta, premog, baker in druge mineralne rude. Puščava Gobi je prepredena s številnimi železniškimi in karavanskimi progami, od katerih je najpomembnejša železniška proga od južno-osrednje Notranje Mongolije do Ulaan Baatarja, glavnega mesta Mongolije. Ob Gobu so bile zgrajene tudi avtoceste, ki povezujejo komercialno pomembna mesta na Kitajskem in v Mongoliji. Poleg človeške populacije Gobi podpira tudi številne rastlinske in živalske populacije, ki so edinstvene za njegove puščavske habitate.

Habitat

Podnebje puščave Gobi je tipično kontinentalno in suho, z mrzlimi, močnimi zimami in relativno toplimi poletji. Letne količine padavin se gibljejo med manj kot 50 milimetri na zahodu do več kot 200 milimetrov na severovzhodu. Drenaža vode Gobi se v glavnem izvaja pod zemljo, saj reke na površini, čeprav ponavadi tečejo v poletnih mesecih, imajo na splošno malo konstantnega pretoka. Tla puščave Gobi sestavljajo karbonatni, gipsasti ali grobi gramozni tipi, s peščenimi solinami in takirji (depresivne ploskve, prekrite s posušenimi cianobakterijami, odloženimi po občasnih močnih deževjih), ki se pojavljajo na različnih mestih. Puščava Gobi je v večini krajev označena z redko prisotnostjo vegetacije, z majhnimi grmičastimi grmičevji, kot je Echinochloa, rumeno-lesen carp, in niter grmičevja, ki raste na platojih in ravnicah pod gorami. V solinah rastejo takšne halofilne rastline, kot so krompirjev grm, sibirski grm in tamarik. Pesek Gobija dovoljuje, da rastejo tudi redke trajnice, kot so saxaul, in enoletnice, kot je Gobi kumarchik. Rastlinje je bogatejše v polpuščavskih ulicah, ki jih sestavljajo takšne zelnate vrste, kot so pelinove skupine rastlin. Po favni je puščava Gobi naseljena s tako puščavsko favno, kot so divje kamele, črne repne gazele, snežni leopardi, Gobi medvedi, Gobi volkovi, meu, kulan, zlati orli, jerboji in drugi.

Grožnje in spori

Ekosistem puščave Gobi je zelo občutljiv na učinke velike paše živine, zlasti v vzhodnih regijah, ki prejmejo težje padavine, in s tem vodno erozijo. Predvsem v mongolskih predelih so se pašniki živine degradirali z znatnimi površinami travišč Gobi. Obstajajo tudi velike mineralne nahajališča premoga in zlata v puščavski coni Gobi, ki vodijo do izkoriščanja puščavskega habitata v komercialnih rudarskih korporacijah, ki nameravajo izkopati minerale pod njim. Trenutno globalno segrevanje in podnebne spremembe vodijo k širjenju te puščave v tisto, kar je bilo nekoč travinje z zaskrbljujočo hitrostjo. Dezertifikacija je v glavnem višja na južnem robu Gobija, kjer je bilo v puščavo že izgubljenih 3600 kvadratnih kilometrov nekdanjih travišč. Poleg globalnega segrevanja so prekomerna paša in krčenje gozdov tudi glavni dejavniki, ki so odgovorni za to dezertifikacijo. To je povzročilo izgubo preživetja velikega števila pastirjev in kultivatorjev, ki živijo na robu puščave Gobi. Z industrializacijo v zadnjih letih se je v Gobiju pospešilo tudi onesnaževanje okolja. Na primer, proizvodnja gnojil v regiji v okolici Hohota na Kitajskem je privedla do onesnaženja fosfatov s sistemi podzemne vode Gobija na nekaterih bližnjih območjih. Arzen se je na nekaterih območjih sproščal tudi v podzemno vodo Gobija, medtem ko so v zahodnem Gobiju odkrili nevarno visoke stopnje sevanja. To območje je gostitelj glavnega testnega mesta Kitajske v bližini Lop Nurja, ki je verjetno krivec za to sevanje.