Razlike med azijskim slonom in afriškim slonom

Za mnoge ljudi je slon preprosto slon, ne glede na to, kje živijo. Za te posameznike sloni večinoma nimajo razločljivih razlik. Vendar pa so sloni različni, odvisno od tega, kje živijo in v katerem rodu pripadajo. Azijski in afriški sloni so danes dve glavni vrsti slonov na svetu in dejansko imata pomembne razlike v videzu in habitatu. Ta članek podrobneje obravnava te razlike in kako prepoznati azijske in afriške slone.

Za začetek lahko azijske in afriške slone razdelimo na dva različna rodu: Loxodonta in Elephas. Sloni iz rodu Loxodonta so tisti, ki so splošno znani kot afriški sloni, medtem ko so sloni iz rodu Elephas imenovani azijski sloni. Znotraj vsakega rodu so te slone še bolj označene z vrstami. Afriški slon je razdeljen na dve vrsti: afriški grm in afriški gozdni slon. Azijski slon je razdeljen na 3 vrste: šrilanški, indijski in sumatrski slon.

Habitatne razlike med afriškimi in azijskimi sloni

Ena od mnogih razlik med azijskimi in afriškimi sloni je, da naseljujejo različna okolja na različnih celinah.

Azijski sloni živijo po vsej Aziji na travnikih, listopadnih gozdovih, polzelenenih gozdovih, grmiščih in tropsko zimzelenih gozdnih habitatih. Znotraj teh habitatnih tipov lahko azijski sloni živijo kjerkoli od morske gladine do 9.800 metrov nad morsko gladino.

Afriški sloni, najdeni po vsej podsaharski Afriki, imajo v primerjavi z azijskimi sloni nekoliko drugačen habitat. Afriški sloni naseljujejo puščave, sahelijske grmičevje, mopanske gozdove, miombo gozdove in goste gozdove.

Fizične razlike med afriškimi in azijskimi sloni

Velikost

Druga pomembna razlika med azijskimi in afriškimi sloni je njihova splošna velikost, višina, teža in dolžina. Da bi od največjega do najmanjšega odšli afriški slon, azijski slon in afriški gozdni slon.

Azijski sloni veljajo za drugega največjega zemeljskega sesalca na svetu. Moški azijski sloni običajno tehtajo okoli 4 tone in stojijo okoli 9 čevljev v višini ramen. Ženske azijske slone so manjše kot njihovi moški kolegi s težo okoli 2, 7 tone in 7, 9 metra v višini ramen. V dolžino, azijski slon meri med 18 in 21 čevljev, kar vključuje tudi prtljažnik. Njihovi repi so od 3, 9 do 4, 9 metrov dolgi.

Pri afriških slonih obstaja razlika v velikosti med obema vrstama: grm in gozd. Afriški slon je največji zemeljski sesalec na svetu. Pri tej vrsti moški rastejo med 10 in 13 čevljev in tehtajo med 4, 69 in 6, 04 tone. Ženski slon stoji z višino ramen od 7 do 9 čevljev in tehta od 2, 16 do 3, 23 tone. Afriški gozdni slon je tretji največji zemeljski sesalec na svetu; moški meri 8 čevljev na rami.

Glava

Eden izmed najlažjih načinov, da ugotovite razliko med azijskim in afriškim slonom, je pogled na obliko njihovih glav. Čelo afriškega slona je relativno plosko in polno, zlasti v primerjavi s čelo azijskega slona. Azijski slon ima skoraj kamelino grbo, ki se začne na čelu in se premika proti vrhu glave. Poleg tega ima afriški slon eno samo kupolo, medtem ko ima azijski slon na obeh straneh glave dve kupoli. Ti dve kupoli sta ločeni z razčlenjeno črto, ki poteka po sredini glave, od površine čela do med očmi.

Ušesa

Če pogled na glave ni dovolj jasen kazalnik, se lahko azijski in afriški sloni razlikujejo po velikosti in obliki ušes. Afriški sloni imajo veliko večja ušesa kot azijski sloni. Zanimivo je, da veliko ljudi primerja obliko afriških slonovih ušes z obliko afriške celine - oba imata podoben videz. Razlog, zakaj imajo afriški sloni večja ušesa, je, da se ohladijo pred visokimi temperaturami grmičevja in puščav. Ta velika ušesa so napolnjena z več kapilarami (drobnimi žilicami), ki pomagajo sproščati toploto. Poleg tega lahko afriški sloni izkoriščajo ušesa, kot so navijači. V nasprotju s tem pa azijski sloni živijo v veliko hladnejših podnebjih in v senci deževnega gozda, zato ni bilo potrebno, da bi se njihova telesa razvijala v tako velika ušesa.

Trunk

Še ena razlika med azijskimi in afriškimi sloni je njihova debla. Azijski sloni imajo debla, ki merijo med 59 in 79 palcev v dolžino z enim prstom podobnim vrhom. Uporabljajo ta namig, da ovijejo hrano in jo pripeljejo do ust. Afriški sloni nimajo niti ene konice, podobne prstom. Namesto tega imata dva konca na koncu debla. Ti dve vrsti nasvetov delujeta kot dva prsta, ki se uporabljata za prijemanje trave in drugih rastlin, preden jih dajo v usta, da bi jedli.

Kljove

Biči so dolgi, beli zobci, ki izhajajo iz zgornje čeljusti slona. Uporabljajo se za kopanje v iskanju vode, za dviganje kamenja, za odstranjevanje lubja z dreves in za izkopavanje rastlin. Lahko se uporabljajo tudi za označevanje ozemlja in za boj proti tekmovalcem med sezono parjenja ali potencialnih plenilcih. Kljove azijskih in afriških slonov je druga značilna značilnost med njima, zlasti med ženskami. Pri afriških vrstah slonov lahko samci in samice gojijo kljove. V azijskih vrstah slonov pa lahko kljove zraste samo moški.

Ta identifikacijska značilnost ni najbolj določen način za določitev razlike med sloni, ker vsi moški sloni ne bodo rasli, da bi razvili kljove. Nekateri ženski azijski slonovi bodo gojili tudi majhne kljove, imenovane tushes. Ti kljasti niso tako dolgi kot okli in niso jasno vidni, razen če ženska odpre usta.

Toenails

Večino vidnih razlik med azijskimi in afriškimi sloni lahko vidimo, če pogledamo njihove glave. Drugačen način, da ugotovimo razliko med temi vrstami, pa je, če pogledamo navzdol na noge. Azijski in afriški gozdni sloni imajo običajno več nohtov na nogah kot afriški slonov. Prednje noge azijskih in afriških gozdnih slonov so označene s petimi nogami na nogah, medtem ko imajo zadnje noge štiri noge. Afriški slonovi imajo manj nohtov na nogi, štiri spredaj in tri na hrbtu.

Podobna socialna struktura

Čeprav so fizično drugačni, imajo vsi sloni podobno socialno strukturo. To so črede živali s posebnimi socialnimi vlogami v svojih čredah. Vse slonske črede so matriarhalne, kar pomeni, da jih vodi najstarejša ženska. Moški potomci običajno zapustijo čredo po dosegu reproduktivne starosti.