V Evropi so našli tri divje mačke

Evropa je ena od zadnjih mest, ki nam pride v mislih, ko razmišljamo o velikih mačkah, ki potujejo v naravi. Toda preteklost kontinenta prikazuje popolnoma drugačno sliko leopardov in levov, ki živijo v evropskih divjinah. Približno od 12 do 14.000 let nazaj so bili jamski levi popolnoma iztrebljeni iz Združenega kraljestva. Izumrtje teh levov sovpada s časom, ko so ljudje po umiku ledu v Evropi začeli kmetovati. Znano je, da so ti levi za 25% večji od levov, ki jih vidimo danes. Trenutno pa so primarni gozdovi celine večinoma izginili in so jih nadomestili človeški naselji in kmetijska območja. Tako danes v evropskih divjinah preživijo le tri divje mačke. Te so veliko manjše od levov, tigrov in leopardov, ki jih najdemo v divjini drugih celin. Tri vrste divje mačke, ki jih najdemo v Evropi, so evropska divja mačka, evrazijski ris in iberski ris.

3. European Wildcat

Felis silvestris silvestris je ena izmed treh vrst divjih mačk in edini divji fildid, ki se nahaja v Evropi. Čeprav je imela v preteklosti širok razpon, je bila zaradi izgube habitata iztisnjena iz večjega dela tega območja. Trenutno mačka živi v preživelih gozdovih vzhodne, zahodne in južne srednje Evrope. Samci te vrste tehtajo od 5 do 8 kg, medtem ko samice tehtajo približno 3, 5 kg. Imajo večje zobe kot domače mačke. Glodalce, kunce, male ptice itd. Predstavljajo prehrano teh zveri. Evropska divja mačka se izogiba področjem človekovega bivanja in raje živi v mešanih in širokih gozdnatih območjih. Z leti se je populacija divjih živali drastično zmanjševala v evropskih državah, kjer jih najdemo. Zaščiteni so z zakonom, pogosto pa so ubiti zaradi napačne identifikacije divjih mačk. V Španiji in na Portugalskem je največja populacija te vrste. Zaradi izgube habitata in povečanega stika z divjimi mačkami, ki živijo v bližini naselij, medvrstni razmnoževanje med divjimi mačkami in divjimi živalmi ogroža tudi prihodnje preživetje vrste.

2. evrazijski ris

Evrazijski ris ( Lynx lynx ) je ena od treh divjih mačk, ki jih najdemo v Evropi. Razpon vrste se razteza od Sibirije po Aziji do Evrope. V Evropi se te mačke nahajajo v vzhodnih, osrednjih in severnih delih celine. Zaradi te široke porazdelitve je evrazijski ris pogosto označen kot najmanjša vrsta skrbi. Dolžina mačke je od 80 do 130 cm. Višina je okoli 60 do 75 cm v rami. Barva dlake se spreminja od rdečkaste ali rdeče poleti do srebrno sive ali rumeno-rjave pozimi. Črne pike dotaknejo krzno te vrste. Kačji rep ima črno konico in noge so močno zgrajene za hitro vožnjo. Krzno na spodnjih delih je belo celo leto. Ris lovi glodalce, kunce, jelene, divje svinje, ptice, kot je ruševje, itd. So predvsem nočne ali krepke. Čeprav je vrsta razširjena, je v večini delov zahodne in srednje Evrope postala lokalno izumrla. V Karpatih je ena največjih prebivalcev Evrope v evrazijskem risu, ki šteje približno 2.800 prebivalcev. Romunija gosti veliko število (približno 2.000) posameznikov te vrste. Drugi kraji v Evropi, kjer te živali najdemo, so Balkanski polotok, Velika Britanija, Češka republika, Dinarsko in Julijske Alpe, Estonija, Fenoscandia, Francija, Nemčija in nekatere druge države celine. V nekaterih od teh držav je bil ris ponovno uveden po lokalnem izumrtju, medtem ko so v drugih uspešna prizadevanja za ohranitev pomagala pri oživljanju populacije vrste.

1. Iberski ris

Iberski ris ( Lynx pardinus ) je tudi divja mačka, ki jo najdemo v Evropi. Je tudi edina divja mačka, ki je omejena na Evropo. Iberski polotok na jugozahodni Evropi je domorodna vrsta teh vrst risov. Odrasli samci te vrste imajo dolžino (glavo do podnožja repa) v razponu od 74, 7 do 82 cm, ženske pa v dolžini od 68, 2 do 77, 5 cm. Krzno živali je rumeno rjave ali svetlo rumenkaste barve in ima madeže različnih velikosti in vzorcev. Evropski kunec je glavni plen iberskega risa. Vendar upadanje populacije plena zaradi prekomernega lova in izgube habitata ogroža preživetje populacij risov. Divje mačke so prav tako izpostavljene divjemu lovu. Čeprav je bila v preteklosti široko razširjena po celotnem Iberskem polotoku, je bilo skoraj 60% te divje mačke izgubljeno med šestdesetimi in 2000.