Visoka slanost tal: veliko okoljsko vprašanje v Avstraliji

Slanost tal se nanaša na vsebnost soli v tleh. Sol je element, ki se naravno pojavlja v vodi in tleh. Slanost v tleh je lahko posledica dveh naravnih procesov, ki vključujejo postopno umikanje oceanske vode, ki za seboj pušča soli, in odlaganje mineralov. Slanost tal se pojavi tudi zaradi človeškega procesa, kot je namakanje, zaradi česar je eden od glavnih vzrokov degradacije tal v Avstraliji. Slanost že desetletja uničuje produktivnost obdelovalnih površin v Avstraliji in pušča ogromne mase prizadetih zemljišč.

Problem slanosti tal

Slanost je postala glavna skrb mnogih držav, ki so nagnjene k visoki slanosti tal, zlasti v Avstraliji. Slanost tal skupaj s slanostjo na suhem ozemlju sta dve glavni grožnji, ki ju doživljamo v mnogih delih Avstralije. Območja, ki so najbolj podvržena degradaciji zaradi slanosti v Avstraliji, so vzhodna in zahodna mallea v zahodni Avstraliji. Sosednje dežele do jezera Dumbleyung in vzhodnega jezera Bryde so prav tako poškodovane zaradi slanosti. Območja v Avstraliji, ki jih je prizadela slanost zaradi umetnih procesov, vključujejo mesto Werrimull zaradi čiščenja zemlje in doline reke Murray zaradi namakanja.

Vzroki slanosti tal

Seveda avstralska tla vsebujejo sestavine soli, ki se nabirajo v daljšem časovnem obdobju. Sol, ki je prisotna v avstralskih tleh, se je morda nakopičila zaradi izsuševanja celinskih morij, preperevanja matičnih kamnin in usedlin oceanske soli, ki jih povzročajo prevladujoči vetrovi. Med padavinami se akumulirana sol absorbira v podtalje, kjer se skladišči v profilu tal in se še naprej gradi. Namakanje je še en ključni akter v prispevku slanosti skupaj s čiščenjem zemljišč, kar je znatno zmanjšalo količino domače vegetacije.

Učinki slanosti tal

Visoka slanost povzroča dehidracijo in morebitno smrt rastlin, ker ne morejo zaužiti vode ali hranil. Solin negativno vpliva na proizvodnjo hrane v Avstraliji in bo na koncu negativno vplival na gospodarstvo. Slanost vpliva tudi na infrastrukturo, na primer podzemne cevi, kabli, ceste in stavbe se slabšajo zaradi oksidacije in povzročajo korozijo. Slanost vpliva tudi na kakovost pitne vode in vode za namakanje, kar povzroča resne gospodarske in okoljske učinke. Trenutno je ocenjenih 5, 7 milijona hektarjev zemljišč razvrščenih v velik potencial za zasoljevanje, število pa naj bi se do leta 2050 povečalo na 17 milijonov hektarjev.

Rešitve za slanost tal

Avstralska vlada je prevzela pobudo za pomoč pri obvladovanju nevarnosti slanosti in njenih posledic. Vladni pristop je reševanje problema slanosti, ki se začne na nacionalni, regionalni in državni ravni, torej na lokalno in posamezno raven. Avstralska vlada je sodelovala z drugimi organizacijami, kot so nacionalni akcijski načrt za slanost in vodo ter skrb za našo državo, Trust za naravno dediščino, Nacionalni program za ohranjanje tal in nacionalni program za varstvo tal od leta 1983 pri upravljanju problema slanosti. Vsaka od organizacij je igrala različne vloge na različnih ravneh. Nekatere od sedanjih izolacij vključujejo obdelavo tal in zdravljenje erozije tal, pobude za gojenje dreves, podporo skupnosti s projekti in sporazumi o ohranjanju, ponovno rastje, usposabljanje, programe spremljanja in ograje med drugim. Regije z višjo stopnjo slanosti spodbujajo k gojenju rastlin, odpornih na soli, ki lahko uspevajo v zelo slanih tleh.